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Muros de contención: Definición y características

Un tipo de estructura muy conocida y utilizada en la construcción es el muro de contención. Se trata de una estructura sumamente rígida y reforzada que tal cual su nombre indica se usa para contener algún material como masas de tierra. 

En este artículo, te presentaremos una definición básica, algunas características clave y la clasificación de los muros de contención.

Definición

El muro de contención es una estructura que sostiene algún material, usualmente tierra o agua, y su función principal es prevenir el desborde del material que contiene.

Por esta razón, está diseñado para soportar el empuje temporal o permanente del suelo y evitar el volcamiento o deslizamiento por efecto de las cargas horizontales o inclinadas que se ejerzan sobre él.

Ejemplos de muros de contención
Ejemplo de muros de contención

Sobre su estructura

La mayoría de muros de contención se construye en concreto reforzado y su estructura depende de las siguientes variables:

  • Los parámetros de resistencia.
  • Parámetro de deformación de materiales. 
  • Proceso constructivo y precisiones del proyecto.
  • Materiales y características mecánicas del suelo. 

Sobre la construcción

Usualmente, los muros de contención se construyen con concreto reforzado u hormigón armado, con una base sólida y resistente. Sobre esta base se irá construyendo el muro con las características requeridas para el proyecto. 

Algunas veces, el suelo es demasiado inestable así que se trabaja con muros pantalla que son anclados al suelo mediante el uso de varillas de acero.

Medidas de seguridad

Los muros de contención se van construyendo conforme se va excavando y cimentando. De esta manera, se convierte en un trabajo rápido y de mucha precisión en el que se deberá tomar precauciones de seguridad para evitar accidentes.

Por ejemplo, en el caso de edificios con varios sótanos se excava y se va cimentando sótano por sótano para evitar cualquier derrumbe.

Por estas razones, lo más recomendable es darle rigidez a la estructura para evitar desbordes. Hay muchísimos casos conocidos de accidentes en obra por esta razón.

Partes del muro de contención

  • Punta o puntera: Base o cimiento del muro. Ubicada debajo del intradós y no introducida bajo el terreno contenido.
  • Tacón: Parte de la base que se introduce en el suelo para garantizar una mayor sujeción y estabilidad.
  • Talón: Parte de la base en oposición a la puntera. Se ubica por debajo del trasdós y abajo del material contenido.
  • Alzado o cuerpo: Esta parte del muro es la que será levantado sobre los cimientos. Su altura y grosor dependerá de la carga y fuerzas a contener.
  • Intradós: Superficie externa del alzado o cuerpo del muro.
  • Trasdós: Superficie interna del alzado o cuerpo del muro. El trasdós está en contacto con el terreno o material contenido.

Tipos de muros de contención

Hemos clasificado los muros de contención según su función, diseño y construcción. 

En nuestro artículo Clasificación de muros de contención vemos de manera detallada cada uno de ellos.

Clasificación según su función

  • Contención de tierras.
  • Contención de líquidos.

Clasificación según su diseño

  • Con Talón y Puntera
  • Sin Talón.
  • Con Talón.

Clasificación según el tipo de construcción

  • De gravedad.
  • De semi gravedad.
  • En voladizo o estructural.
  • Con contrafuertes.

Esperamos que este artículo haya podido brindarte información relevante que te ayudará a tener nociones claras y básicas sobre los muros de contención. 

Te invitamos a consultar nuestros artículos y cursos relacionados para saber un poco más sobre este tema. En especial, nuestro artículo sobre la clasificación de muros de contención en donde te explicaremos de manera más detallada cada uno de ellos.

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